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神舟十一太空养蚕实验由香港中学生设计 蚕宝宝太空生活30天

2019-12-02 16:02:33    来源:观察者网综合

2016年10月17日发射成功的神舟十一号,让世人看到景海鹏和陈东两位航天员的英姿。但其实,还有第三位“航天员”正在特制的“太空屋”里睡觉,它就是蚕宝宝——“秋丰白玉”。

此次众多科研任务中,“太空养蚕”由香港中学生设计,是中国航天科技集团五院529厂的重要任务。

实验

蚕宝宝太空生活30天

此次跟随神舟十一号飞船升空的蚕宝宝,是中国科学家培育的改良桑蚕种“秋丰白玉”,其体质较强健,产量较高,特别适宜于中秋期饲养。

蚕宝宝将跟随太空人在天宫二号上生活30天。

蚕和航天人一样,它们在吐丝结茧时要求精益求精,来不得半点马虎。它们顺着八字形由外至内吐丝成茧,吐丝的角度、长度都经过极为精密的计算,这是蚕千百万年来形成的本能,已牢牢地“刻录”在基因里。

太空中几乎没有重力,因此也没有所谓上下左右的方向,那蚕宝宝还能精确地按照八字形吐丝结茧吗?

不过,

这一科学设想由一群香港中学生提出,他们还为此设计了一套试验方案。

而完成这一试验的前提是,从神舟十一号发射,到在天宫二号生活的这段时间,必须保证其生命安全。

曾制造东方红一号卫星到天宫、嫦娥系列飞行器的529厂,就专门为此设计了“太空屋”,用尖端技术保障蚕宝宝在太空中的“吃穿住行”。

“太空养蚕”实验设计者黄采妍、王嘉宝、梁芷韵、邓梓仪

可以媲美桑叶的饲料

蚕宝宝作为著名的“小吃货”,每天除了睡觉剩下的时间全在吃,尤其在结茧之前,更是食量大增。

为了让蚕宝宝吃好,529厂科研人员在“太空屋”两侧的铝合金端盖,即“食堂”里填满了味道可媲美桑叶的饲料。

他们还贴心地将“食堂”设计成类似瓶盖的螺丝结构,一旦蚕宝宝在太空中不能吐丝、结茧,航天员也可以方便地拧下“旧瓶盖”,换上装满饲料的“新瓶盖”,让蚕宝宝可以一直“吃吃吃”。

穿

特殊填充物包裹抗震

火箭发射阶段,巨大的加速度会给航天员身上施加巨大的压力,因此航天员需要穿上特制的宇航服保护自己。

那怎样才能保证这些圆鼓鼓、软绵绵的蚕,在发射阶段也能安然无恙?

529厂的科研人员对此专门设计多套保护方案,并进行多次地面试验验证安全性。最后选定了一种最好的保护方式。

火箭发射的时候,他们会把蚕包裹在一种特殊的填充物里,再装入“太空屋”,这样相当于给蚕穿上了宇航服,再大的冲击和震动都会被这些填充物吸收。而且,填充物中间还给它预留了一条通道,饿的时候还能爬到两侧的“食堂”继续吃吃吃。

等到了天宫二号,航天员可以轻松取出填充物,帮蚕脱下“衣服”,这样蚕宝宝就能有充分的空间摇头摆尾,吐丝结茧了。

“太空养蚕”概念图

手掌大胶囊“太空屋”

天宫二号的舱体很宽敞,可是到处都是价值千金的高精密设备,蚕不能在舱体内随便乱“飞”。

因此,“太空屋”作为蚕宝宝的住宅,又是它的运动场。

“太空屋”差不多有人的手掌大小,“胶囊”两端的半球体由航天专用铝合金打造。中间部分则采用特殊的透明有机玻璃,轻便易加工。

为了保证它的居住环境空气清新、温度适宜,屋子上方预留了足够的透气孔,保证空气流通,同时,屋子下方则预留了清洁孔,方便航天员帮忙清理蚕沙。

粗磨砂处理避免乱飞

为避免蚕宝宝在微重力环境下飘浮起来,无法爬到“食堂”就餐,529厂的科研人员对屋子内壁进行了粗磨砂处理,粘上一种特殊无纺织布,蚕宝宝想怎么爬就怎么爬。

同时无纺织布还能够吸收液体,有一定的清洁功能,让蚕宝宝的屋子保持干爽。

千年前,蚕宝宝的祖先曾跟随中华儿女一路西行,走出一条丝绸之路。如今,它们跟着航天员飞向太空,将会开辟出一条连接星空和孩子们好奇心的“太空丝路”。

据观察者网查询,除了“天空养蚕”,另两个由香港中学生设计的实验项目——“水膜反应”和“双摆实验”,也将在太空实验室天宫二号进行。

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